5 causes courants d’ongles de pieds blancs

Cette situation vous est peut-être familière : vous êtes en train de couper vos ongles de pieds, vous vous demandez si vous allez les polir avec Relentlessly Ruby ou les assombrir avec Black Cherry Chutney, lorsque vous remarquez des taches blanches sur vos ongles.

D’où viennent-elles ? Des ongles de pieds (et des ongles de main) décolorés, cassants ou épais peuvent être le signe que quelque chose ne tourne pas rond dans votre corps. Mais cela ne signifie pas qu’il y a lieu de s’inquiéter immédiatement.

La plupart du temps, les ongles de pieds blancs ne sont pas un problème.

Les taches peuvent provenir d’un choc avec l’orteil ou d’un champignon commun des ongles de pied qu’un médecin peut facilement traiter.

Bien que cela n’arrive pas très souvent, les ongles d’orteil blancs peuvent indiquer un problème plus sérieux, comme une carence en vitamines ou une maladie.

Voici quelques raisons pour lesquelles vous pouvez avoir des ongles d’orteil blancs et comment les prévenir et les traiter.

Pourquoi ai-je des ongles de pieds qui deviennent blancs ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles vos ongles d’orteil commencent à devenir blancs.

Vous pouvez même remarquer une décoloration blanchâtre après avoir utilisé de l’acétone pour enlever du vernis à ongles.

Déterminer la cause est la première étape du traitement de vos ongles blancs.

Voici les coupables les plus courants.

1.Traumatisme

Parfois, lorsque vous vous cognez très fort l’orteil, les vaisseaux sanguins situés sous l’ongle se rompent et laissent échapper du sang, ce qui provoque une ecchymose.

D’autres fois, un traumatisme peut provoquer une tache ou une strie blanche (appelée leuconychie).

Cela peut se produire lorsque vous cognez votre orteil contre un pied de chaise solide ou que vous le frottez contre l’intérieur d’une chaussure étroite et encombrée.

Ces taches sont parfaitement inoffensives.

Les ongles d’orteil sont réputés pour leur lenteur à repousser. Il se peut donc que vous ayez une tache blanche sur votre orteil pendant neuf à douze mois.

Mais ne vous inquiétez pas : la décoloration blanche finit par disparaître.

2.Carence en minéraux

Les ongles d’orteil blancs peuvent essayer subtilement de vous dire que vous ne consommez pas assez de vitamines et de minéraux.

« L’anémie ferriprive et la carence en zinc peuvent toutes deux provoquer des ongles blancs », explique le dermatologue Shari Lipner, MD, professeur associé de dermatologie clinique au Weill Cornell Medicine de New York.

Avec ces carences, la majeure partie de l’ongle apparaît blanche, à l’exception du bout.

Si vous souffrez d’une carence en fer, vous remarquerez probablement d’autres symptômes en premier lieu. Il s’agit notamment de la fatigue et des difficultés de concentration.

Si vous avez une carence en zinc, il est possible que vous remarquiez une diminution de l’appétit et une perte de poids avant de voir un ongle de pied (ou de main) blanc.

Les ongles d’orteil blancs causés par une carence en zinc sont souvent fins et cassants, se brisant facilement.

En plus des ongles principalement blancs, vous pouvez remarquer des rainures blanchâtres et des lignes doubles sur vos ongles.

Une carence chronique en fer peut entraîner d’autres symptômes sur les ongles, comme une affection appelée koilonychie, ou ongles en cuillère.

Dans cette affection rare, l’ongle du pied devient fin, cassant et en forme de cuillère. La courbure anormale au milieu de l’ongle est si prononcée que l’ongle pourrait contenir une goutte d’eau.

Traiter les carences en minéraux par des suppléments de vitamines et de minéraux semble être une évidence.

Mais ce n’est pas un moyen sûr de traiter tous vos symptômes, et doubler les vitamines et les minéraux peut être dangereux.

« Une carence en minéraux est diagnostiquée en examinant les ongles et en faisant une analyse de sang », explique le Dr Lipner.

À partir de là, votre médecin vous recommandera un traitement sûr. Par exemple, vous pouvez prendre des suppléments de fer en vente libre ou un comprimé de fer sur ordonnance qui comblera les carences sans vous faire courir le risque d’une dangereuse surdose de fer.

Une fois que la carence est identifiée et que vous suivez un traitement prescrit par votre médecin, les symptômes des ongles des pieds devraient disparaître.

Mais comme les ongles des orteils poussent lentement, le processus peut prendre plusieurs mois.

3.Champignons des ongles (onychomycose)

Il existe un paquet de variétés, si vous voulez, de champignons des ongles des pieds. Ils ont chacun un ou deux traits caractéristiques, mais pour la plupart, ils provoquent tous une décoloration, une séparation de l’ongle, une fragilité et un épaississement de l’ongle.

Bien que les mycoses de l’ongle du pied soient rarement une source d’inquiétude pour notre santé générale, elles disparaissent rarement avec un traitement en vente libre.

« Les infections fongiques des ongles des pieds se résolvent rarement, voire jamais, par elles-mêmes.

Elles nécessitent presque toujours un traitement sur ordonnance pour être résolues », explique le dermatologue Joseph Zahn, MD, professeur adjoint de dermatologie au George Washington Medical Faculty Associates à Washington, D.C..

Si vous détectez et commencez à traiter le champignon à un stade précoce, vous ne ressentirez peut-être pas certains des symptômes gênants, comme des ongles d’orteil friables ou la perte totale de l’ongle.

Malheureusement, le champignon peut persister pendant plusieurs mois – ou aussi longtemps que l’ongle met à repousser.

Vous pouvez essayer un bain de pieds contre les champignons des ongles des pieds pour soulager les symptômes.

Voici trois types de champignons des ongles des pieds qui provoquent des ongles blanchâtres.

– Onychomycose subunguéale proximale

Cette mycose des ongles est rare chez les personnes en bonne santé mais très fréquente chez les personnes immunodéprimées.

L’onychomycose subunguéale proximale (dites-le trois fois rapidement) diffère des autres types d’infections des ongles des orteils en ce sens que le champignon envahit la peau proximale – l’endroit où l’ongle rencontre l’orteil, derrière la cuticule.

« Il progresse ensuite de manière distale sur l’ongle, sous la forme d’une tache blanche diffuse qui commence au niveau du pli de l’ongle », explique le Dr Zahn.

En d’autres termes, vous remarquerez d’abord que des taches blanches se développent au centre de la zone de la cuticule.

Au fur et à mesure que l’ongle grandit, les taches se déplacent vers l’extérieur. Finalement, l’ongle se décolle du lit de l’ongle, entraînant une perte totale de l’ongle.

– Onychomycose superficielle blanche

L’onychomycose superficielle blanche se caractérise par le fait qu’elle n’envahit que la surface de l’ongle, et non le dessous du lit de l’ongle, ce qui la rend plus facile à traiter.

La décoloration blanchâtre se manifeste de manière aléatoire sous la forme de petits îlots inégaux. Au fur et à mesure que le champignon progresse, l’ongle devient rugueux, mou et friable.

– Infection à Candida

Bien qu’on le trouve généralement dans les ongles des personnes qui ont fréquemment les mains dans l’eau, ce champignon peut cibler les ongles des pieds, surtout si vos pieds sont régulièrement dans l’eau.

Comme pour les autres affections qui entraînent des ongles blanchâtres, l’infection à Candida rend les ongles blanchâtres et cassants. Mais la peau autour de l’ongle du pied est rougeâtre.

Autre indice que vous avez affaire à Candida : l’infection prend une direction distincte sur l’ongle.

« L’atteinte de l’infection est distale et latérale, et il y a destruction complète de l’ongle ou destruction partielle de l’ongle distal », explique le Dr Zahn.

En termes simples, l’infection a tendance à toucher le bout ou l’extrémité de l’ongle.

4.Psoriasis des ongles

« Le psoriasis des ongles est une affection inflammatoire courante des ongles, 80 à 90 % des patients atteints de psoriasis présentant des modifications des ongles au cours de leur vie », explique le Dr Lipner.

Les ongles sains sont lisses, mais dans le cas du psoriasis des ongles, les ongles sont plus épais et la surface est couverte de petites bosses, appelées « piqûres ».

L’ongle du pied peut devenir friable et se séparer du lit de l’ongle.

Pour les cas légers, votre médecin peut prescrire des crèmes topiques à base de vitamine D, de rétinoïde (vitamine A), de cortisone ou des injections de cortisone sous les ongles atteints.

La photothérapie (traitement par rayons ultraviolets) peut également être utile.

Une atteinte plus étendue peut nécessiter des médicaments systémiques contre le psoriasis, tels que les produits biologiques (traitements qui modulent le système immunitaire).

5.Maladies et, rarement, empoisonnements

Ce sont généralement les symptômes les plus évidents (fièvre, perte d’appétit et troubles gastriques chroniques) qui nous poussent à appeler un médecin, et non la décoloration des ongles de pied.

Pourtant, une fois dans la salle d’examen, votre médecin peut découvrir des signes de certaines maladies ou de certains troubles, voire d’un empoisonnement, qui peuvent se manifester sur les ongles des pieds et des mains.

Prenez, par exemple, les lignes de Mees. Ces lignes blanches traversent l’ongle, parallèlement au lit de l’ongle, et indiquent un certain nombre de problèmes de santé.

Ces lignes ont été décrites pour la première fois au début des années 1900 chez des patients souffrant d’un empoisonnement à l’arsenic, mais elles peuvent également apparaître en cas de maladie rénale, de maladie de Hodgkin, d’insuffisance cardiaque ou d’anémie falciforme.

Vous pouvez également les observer si vous suivez une chimiothérapie.

Donc, si vous repérez des lignes blanches horizontales sur vos ongles, sachez que de nombreuses raisons et conditions peuvent les provoquer.

Les lignes de Muehrcke, qui sont similaires aux lignes de Mees, sont dues à une insuffisance rénale et hépatique.

Vous pouvez distinguer les deux types de lignes car les lignes de Muehrcke disparaissent temporairement lorsqu’on appuie sur l’ongle.

Les décolorations blanches s’estompent généralement ou disparaissent au fur et à mesure que l’affection spécifique est traitée.

Comment prévenir les ongles d’orteil blancs

Il se peut que vous ne puissiez pas prévenir entièrement les ongles blancs. Après tout, le risque de se cogner l’ongle de l’orteil à un moment donné est assez élevé.

Et si vous souffrez d’une affection cutanée telle que le psoriasis, il peut être plus difficile de lutter contre les ongles blancs.

Le plus sage pour réduire les ongles blancs est d’être attentif aux changements de l’ongle.

Le plus tôt vous remarquerez un changement, le mieux ce sera, surtout lorsqu’il s’agit de champignons des ongles, qui peuvent se propager à d’autres orteils et à d’autres personnes.

Voici ce que vous pouvez faire à la maison pour aider à prévenir les ongles blancs.

1.Gardez vos ongles d’orteil courts

Il est beaucoup plus facile de fendre ou de casser un ongle d’orteil trop long. Coupez toujours les ongles en ligne droite, en les arrondissant légèrement au bout.

Ne coupez pas les côtés de vos ongles pour former des coins pointus, car cela pourrait encourager l’ongle à pousser dans la peau, provoquant un ongle incarné douloureux.

Ne partagez pas non plus les coupe-ongles (ou les ongles des mains) sans les avoir préalablement désinfectés dans de l’alcool à friction.

2.Assouplissez les ongles, hydratez vos pieds et gardez-les au sec.

Les ongles des pieds peuvent être difficiles à couper car ils sont plus épais. Essayez d’abord de ramollir les ongles des pieds.

Remplissez un bain de pieds d’eau chaude. Pour chaque pinte d’eau, ajoutez une cuillère à café de sel. Faites tremper vos pieds dans l’eau salée pendant 10 à 15 minutes.

Une fois secs, hydratez vos pieds, en veillant à faire pénétrer la lotion dans vos ongles de pied.

Les pieds en sueur sont un terrain propice à la prolifération des germes, alors gardez vos pieds aussi secs que possible en portant des chaussures et des chaussettes qui respirent bien.

Prévenez les champignons des ongles des pieds en portant des tongs dans les douches publiques, les vestiaires et autour des piscines.

3.Faites attention au vernis à ongles

Ne portez pas de vernis à ongles d’orteils pendant plus d’une semaine ou deux. Il peut masquer les premiers signes de mycose ou d’autres problèmes liés aux ongles des pieds.

4.Appelez votre médecin

Si vous souffrez de diabète ou de problèmes de circulation, ou si vous êtes immunodéprimé, appelez votre médecin dès les premiers signes de douleur, de rougeur, de pus ou d’autres anomalies.