Infection des ongles : tout ce que vous devez savoir

Les infections fongiques peuvent affecter n’importe quelle partie du corps. Les champignons sont normalement présents dans et sur le corps aux côtés de diverses bactéries. Mais lorsqu’un champignon commence à se développer de manière excessive, vous pouvez contracter une infection.

L’onychomycose, également appelée tinea unguium, est une infection fongique qui touche les ongles des mains ou des pieds.

Les infections fongiques se développent normalement avec le temps, de sorte que toute différence immédiate dans l’apparence ou la sensation de vos ongles peut être trop subtile pour être remarquée au début.

Comment une infection de l’ongle se développe ?

L’ongle devient infecté à cause de la prolifération de champignons dans, sous ou sur l’ongle. Les champignons se développent dans des environnements chauds et humides, et ce type d’environnement peut donc entraîner leur surpopulation naturelle.

Les mêmes champignons qui provoquent l’eczéma marginé, le pied d’athlète et la teigne peuvent causer des infections des ongles.

Les champignons qui sont déjà présents dans ou sur votre corps peuvent provoquer des infections des ongles. Si vous avez été en contact avec une personne atteinte d’une infection fongique, vous pouvez également l’avoir contractée.

Les infections fongiques touchent plus souvent les ongles des pieds que ceux des mains, probablement parce que vos orteils sont généralement confinés dans des chaussures, où ils se trouvent dans un environnement chaud et humide.

Si vous vous faites faire une manucure ou une pédicure dans un salon de manucure, n’oubliez pas de demander comment le personnel désinfecte ses outils et à quelle fréquence il le fait.

Les outils, comme les limes à ongles et les coupe-ongles, peuvent transmettre des infections fongiques d’une personne à l’autre s’ils ne sont pas désinfectés.

Qui est exposé aux infections fongiques ?

Il existe de nombreuses causes différentes de mycoses des ongles. Chaque cause a un traitement qui lui est propre. Bien que la plupart des causes d’une infection fongique des ongles soient évitables, certains facteurs de risque augmentent la probabilité d’en développer une.

Vous êtes plus susceptible de développer des ongles infectés si vous :

  • êtes diabétique
  • vous souffrez d’une maladie qui entraîne une mauvaise circulation
  • âgé de plus de 65 ans
  • vous portez des ongles artificiels
  • vous nagez dans une piscine publique
  • En cas de blessure à l’ongle
  • vous avez une blessure de la peau autour de l’ongle
  • avoir les doigts ou les orteils humides pendant une période prolongée
  • votre système immunitaire est affaibli
  • porter des chaussures fermées, comme des tennis ou des bottes.

Les hommes souffrent plus des ongles infectés que chez les femmes. Les infections des ongles sont également plus fréquentes chez les adultes que chez les enfants.

Si vous avez des membres de votre famille qui contractent souvent ce type d’infections fongiques, vous êtes plus susceptible de les contracter également.

Les adultes plus âgés ont un risque élevé de contracter des infections fongiques des ongles car leur circulation sanguine est moins bonne. Les ongles poussent également plus lentement et s’épaississent avec l’âge.

À quoi cela ressemble-t-il ?

Une infection fongique de l’ongle peut toucher une partie de l’ongle, l’ongle entier ou plusieurs ongles.

Les signes courants d’une infection fongique de l’ongle sont les suivants :

  • un ongle déformé qui peut se décoller du lit de l’ongle
  • une odeur provenant de l’ongle infecté
  • un ongle cassant ou épaissi

Quels sont les types courants des infections des ongles ?

1.Infection sous-unguéale distale

Les infections subunguéales distales sont le type le plus courant d’infection fongique des ongles et peuvent se développer à la fois sur les ongles des mains et des pieds. Lorsqu’il est infecté, le bord extérieur de l’ongle a un aspect déchiqueté avec des stries blanches et/ou jaunes sur l’ongle.

L’infection envahit le lit de l’ongle et le dessous de l’ongle.

2.Infection superficielle blanche

Les infections superficielles blanches touchent généralement les ongles des orteils. Un certain type de champignon attaque les couches supérieures de l’ongle et crée des taches blanches bien définies sur l’ongle.

Ces taches blanches finissent par recouvrir la totalité de l’ongle, qui devient rugueux, mou et a tendance à s’effriter. Les taches sur l’ongle peuvent devenir piquées et floconneuses.

3.Infection sub-unguéale proximale

Les infections subunguéales proximales sont rares mais peuvent affecter les ongles des mains et des pieds. Des taches jaunes apparaissent à la base de l’ongle à mesure que l’infection se propage vers le haut.

Cette infection est fréquente chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Elle peut également résulter d’une blessure mineure de l’ongle.

4.Infection à Candida

Les levures Candida provoquent ce type d’infection. Elle peut envahir des ongles déjà endommagés par une infection ou une blessure antérieure.

Le plus souvent, le Candida affecte les ongles des mains. Elle survient souvent chez les personnes qui trempent fréquemment leurs mains dans l’eau.

Ces infections commencent généralement par la cuticule autour de l’ongle, qui devient enflée, rouge et sensible au toucher. L’ongle lui-même peut se soulever partiellement du lit de l’ongle, ou tomber complètement.

Signes d’une infection fongique des ongles

Comme d’autres infections peuvent affecter l’ongle et imiter les symptômes d’une infection fongique des ongles, la seule façon de confirmer un diagnostic est de consulter un médecin. Celui-ci effectuera un grattage de l’ongle et examinera au microscope les signes de champignons.

Dans certains cas, votre médecin pourra envoyer l’échantillon à un laboratoire pour analyse et identification.

Comment soigner une infection fongique des ongles ?

Les produits en vente libre ne sont généralement pas recommandés pour traiter les infections des ongles car ils ne donnent pas de résultats fiables.

À la place, votre médecin peut vous prescrire un médicament antifongique oral.

Votre médecin peut vous prescrire d’autres traitements antifongiques, tels que des vernis à ongles antifongiques ou des solutions topiques. Ces traitements sont appliqués au pinceau sur l’ongle de la même manière qu’un vernis à ongles.

Selon le type de champignon à l’origine de l’infection, ainsi que l’étendue de l’infection, vous devrez peut-être utiliser ces médicaments pendant plusieurs mois. Les solutions topiques ne sont généralement pas efficaces pour guérir les infections fongiques des ongles des pieds.

Le traitement n’est pas garanti pour débarrasser complètement votre corps de l’infection fongique. Des complications de l’infection fongique sont également possibles.

Conseils pour prévenir les infections des ongles

Quelques modifications simples du mode de vie peuvent aider à prévenir une infection des ongles. Prendre soin de ses ongles en les gardant bien coupés et propres est un bon moyen de prévenir les infections.

Évitez également de blesser la peau autour de vos ongles. Si vous avez les mains humides ou mouillées pendant une période prolongée, vous pouvez porter des gants en caoutchouc.

Voici d’autres moyens de prévenir les infections fongiques des ongles :

  • se laver les mains après avoir touché des ongles infectés
  • bien sécher vos pieds après la douche, en particulier entre les orteils
  • se faire faire des manucures ou des pédicures dans des salons dignes de confiance
  • éviter d’être pieds nus dans les lieux publics
  • réduire l’utilisation d’ongles artificiels et de vernis à ongles.

Perspectives à long terme

Pour certaines personnes, une infection fongique des ongles peut être difficile à soigner, et la première série de médicaments peut ne pas fonctionner. L’infection de l’ongle ne peut être considérée comme guérie tant qu’un nouvel ongle exempt d’infection n’a pas poussé.

Bien que cela indique que l’ongle n’est plus infecté, il est possible que l’infection fongique revienne. Dans les cas graves, l’ongle peut être endommagé de façon permanente et il peut être nécessaire de le retirer.

Les principales complications d’une infection fongique de l’ongle sont les suivantes :

  • une résurgence de l’infection
  • une perte définitive de l’ongle affecté
  • une décoloration de l’ongle infecté
  • la propagation de l’infection à d’autres parties du corps et éventuellement à la circulation sanguine
  • le développement d’une infection bactérienne de la peau appelée cellulite.

Il est particulièrement important de consulter votre médecin si vous souffrez de diabète et d’une infection fongique des ongles.

Les personnes atteintes de diabète ont un risque plus élevé de développer des complications potentiellement graves causées par ces infections.

Parlez-en à votre médecin si vous êtes diabétique et que vous pensez développer une infection fongique des ongles.

Sources :