Ongle incarné : Causes, traitements et préventions

Ongle incarné : Causes, traitements et préventions

Un ongle incarné (également appelé onychocryptose) est une partie de l’ongle qui pousse dans la peau environnante. Cela peut provoquer une infection et être extrêmement douloureux.

La cause la plus fréquente est une mauvaise coupe des ongles, et l’ongle le plus susceptible de s’incarner est celui du gros orteil. Le port de chaussures trop serrées ou trop étroites peut également entraîner des ongles incarnés.

Parmi les autres causes, citons les blessures, les infections fongiques, les anomalies de la structure du pied ou la pression et le martèlement répétés des pieds pendant l’exercice.

Le traitement commence par un trempage des orteils dans de l’eau chaude savonneuse. S’il n’est pas traité, un ongle incarné peut provoquer une infection, qui peut entraîner des douleurs et des problèmes plus graves.

Ongle incarné infecté

Si un ongle incarné n’est pas traité ou n’est pas propre et sec, il peut s’infecter. Cela signifie que des bactéries ou des champignons peuvent pénétrer dans la peau, provoquant davantage de douleur et de gonflement.

Les bactéries peuvent se développer plus profondément et créer une poche d’infection, appelée abcès. Les abcès peuvent nécessiter un drainage chirurgical.

Lorsque l’ongle de l’orteil s’infecte, il peut être nécessaire de le retirer chirurgicalement et de prendre des antibiotiques pour traiter l’infection.

Symptômes les plus courants

Le symptôme le plus courant est la douleur. Cette douleur est souvent intense, peut affecter votre capacité à marcher et est bien pire qu’elle n’y paraît.

Vous pouvez modifier votre façon de marcher pour éviter d’exercer une pression sur l’orteil touché. La douleur peut s’aggraver momentanément si vous vous cognez accidentellement l’orteil.

La peau autour de l’ongle peut également devenir rouge et enflée. Le gonflement ne signifie pas nécessairement une infection de l’ongle.

Cependant, si vous remarquez une aggravation de la rougeur, de l’écoulement de pus, du gonflement, de la chaleur ou si vous avez de la fièvre, l’orteil peut être infecté.

Principaux symptômes

  • La douleur est bien pire qu’elle n’y paraît
  • Gonflement d’un côté de l’ongle
  • Rougeur
  • Distorsion de la couleur, de la forme ou de l’épaisseur de l’ongle
  • Écoulement de liquide clair ou teinté de sang de l’ongle incarné
  • Évitement d’activités ou marche bizarre pour éviter la douleur

Autres symptômes possibles

Si l’ongle incarné s’infecte, vous pouvez présenter les symptômes supplémentaires suivants :

  • Rougeur qui s’étend au fil du temps
  • Chaleur de l’orteil affecté
  • Sensibilité lorsque vous touchez l’orteil affecté
  • Pus (liquide blanc ou jaune) s’écoulant près de l’ongle
  • Fièvre, frissons et sensation de malaise général.

Facteurs de risque

Une coupe incorrecte de l’ongle est le principal facteur de risque d’ongle incarné.

Couper l’ongle trop court, en forme de V ou en forme arrondie sont des coupes inadéquates (l’ongle doit être coupé droit).

Le fait de déchirer vos ongles au lieu de les couper avec un coupe-ongles peut également augmenter votre risque.

Les autres facteurs de risque sont les suivants:

  • Ne pas nettoyer régulièrement vos orteils
  • Garder vos orteils dans un environnement humide au lieu de les laisser sécher.
  • Avoir des antécédents familiaux d’ongles incarnés.
  • Transpiration excessive des pieds
  • Plus fréquent chez les hommes, les adolescents et les jeunes adultes (de 12 à 22 ans), et les personnes âgées.

Ongle incarné chez le bébé

Les bébés peuvent également développer des ongles incarnés. Généralement, c’est le gros orteil qui est touché.

Pour prévenir ce problème, il faut toujours couper les ongles en ligne droite, sans que le lit de l’ongle ne soit exposé. Assurez-vous que les chaussures de votre bébé ne sont pas trop serrées (ou lâches).

Si votre enfant a une drôle de démarche ou pleure lorsqu’une pression est exercée sur un orteil, vérifiez si l’ongle est incarné. Si l’ongle semble infecté (rouge et gonflé), emmenez-le chez le médecin.

Prochaines étapes

Consultez un médecin si l’ongle présente des signes d’infection (rouge, gonflé, etc.), mais il n’est généralement pas nécessaire de se rendre aux urgences.

Les ongles incarnés qui ne sont pas infectés peuvent être traités à domicile sans avoir besoin de prescriptions ou de procédures.

Causes

Un ongle incarné est généralement dû à une mauvaise coupe de l’ongle, qui n’est pas droit. Cela provoque la formation d’un petit ongle en forme de lance ou de barbe qui s’enfonce dans le lit de l’ongle ou pousse dans la peau.

Cela peut provoquer une inflammation et une infection, car cela permet aux bactéries de pénétrer dans la peau et le lit de l’ongle.

Parmi les autres causes, citons les chaussures trop serrées ou trop étroites, les blessures, les infections fongiques, les anomalies de la structure du pied ou la pression et le martèlement répétés des pieds lors d’exercices physiques.

Traitement

Le traitement le plus important et le plus simple consiste à tremper l’ongle de l’orteil dans de l’eau chaude savonneuse pendant 10 à 20 minutes, puis à sécher soigneusement votre pied.

Essayez de le faire 2 à 3 fois par jour jusqu’à ce que la situation s’améliore.

En général, vous devez faire tremper vos orteils et appliquer une crème antibiotique ou stéroïde :

  • Pommades antibiotiques : La bacitracine en vente libre ou la mupirocine sur ordonnance peuvent être appliquées après avoir trempé votre orteil dans de l’eau chaude savonneuse.
  • Onguents stéroïdiens : L’hydrocortisone en vente libre ou le triamcinolone sur ordonnance peuvent être appliqués après avoir trempé l’orteil dans de l’eau tiède et savonneuse.
  • En plaçant délicatement un morceau de coton ou de fil dentaire sous le bord de l’ongle incarné (après avoir nettoyé et séché soigneusement l’ongle), vous pouvez soulever l’ongle du lit de l’ongle, ce qui lui permet de guérir.

Consultez toujours votre médecin pour connaitre le type de de traitement adéquat à votre cas.

Ablation de l’ongle incarné

Si la peau autour de l’ongle s’infecte, consultez votre médecin. Il pourra vous prescrire un antibiotique ou pratiquer une intervention mineure consistant à couper une petite partie de l’ongle incarné.

Si cela ne suffit pas, vous devrez peut-être subir une intervention chirurgicale mineure pour retirer l’ongle et drainer les bactéries qui s’y trouvent.

Parfois, votre médecin traitant peut le faire, mais le plus souvent, on peut vous envoyer chez un pédicure (podologue) pour pratiquer cette intervention.

Pour cette intervention, on vous fait une injection d’un anesthésique local dans l’orteil. Ensuite, l’ongle est partiellement ou totalement retiré (soulevé) du lit de l’ongle.

Le médecin peut également vérifier la présence d’un abcès (accumulation de bactéries) qui doit être drainé. Avec l’anesthésie locale, vous ressentirez une pression mais pas de douleur vive.

Le suivi

S’il s’agit d’un ongle incarné simple et non compliqué et sans infection, votre médecin peut simplement vous dire de le faire tremper dans de l’eau savonneuse. Vous n’aurez probablement pas besoin de suivi.

Si l’ongle est infecté, le médecin peut vous demander de revenir pour s’assurer que l’infection a disparu. Si vous devez subir une intervention chirurgicale, vous aurez probablement un autre rendez-vous après l’intervention.

Vous devrez également suivre toutes les instructions post-chirurgicales spéciales pour garder l’orteil propre et sec.

Conseils préventifs

  • La meilleure façon de couper vos ongles d’orteils est d’utiliser un coupe-ongles, et non des ciseaux.
  • Vous ne devez jamais déchirer les ongles.
  • Coupez les ongles en ligne droite de manière à ce qu’ils soient légèrement plus longs que les extrémités charnues des orteils. En d’autres termes, vous ne devez pas être en mesure de voir le lit de l’ongle – vous devez seulement être en mesure de voir l’ongle.
  • Ne coupez pas vos ongles en courbe et ne les coupez pas trop courts.
  • Nettoyez vos pieds régulièrement et gardez-les aussi secs que possible pour éviter les infections et la dégradation de la peau.
  • Achetez toujours des chaussures de la bonne taille, ni trop serrées ni trop lâches. (Article relatif : Douleur d’ongle du gros orteil et chaussure : Quel rapport ?)

Ressources :

  • https://www.chirurgie-pied-sport.com/operation-ongle-incarne-pied
  • https://www.healthline.com/health/ingrown-toenail
  • https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/ingrown-toenails/diagnosis-treatment/drc-20355908